Từ một tổ chức nhỏ tập trung hỗ trợ nhân dân Nam Thái Bình Dương tới cơ quan viện trợ quốc tế chính thức hoạt động tại ba châu lục như hôm nay, Action on Poverty (AOP) đã trải qua một hành trình dũng cảm và đầy ý nghĩa.

Khởi nguồn tốt đẹp

Hơn 50 năm trước, một nhóm bạn do hai người Australia (Ôxtrâylia) khởi xướng, nữ diễn viên Betty Bryant và linh mục Stan Hosie, đã cùng nhau hỗ trợ các cộng đồng tại Nam Thái Bình Dương khắc phục hậu quả của Thế chiến thứ Hai.

Sau khi kết hôn và chuyển đến sống tại Mỹ, Betty Bryant đã giúp Quỹ vì Thái Bình Dương non trẻ (lúc bấy giờ có trụ sở đặt tại New York) phát triển nhanh chóng nhờ vào đam mê hoạt động thiện nguyện và mối quan hệ của bà với các diễn viên điện ảnh nổi tiếng.

Betty BryantNữ diễn viên điện ảnh Australia, Betty Bryant

Trưởng thành

Năm 1968, Quỹ vì Thái Bình Dương đăng kí hoạt động tại Sydney và đổi tên thành Quỹ Australia vì Nhân dân Nam Thái Bình Dương. Trụ sở của Quỹ lúc bấy giờ là không gian làm việc do một nhà hảo tâm trao tặng. Trong suốt 20 năm đầu hoạt động, tất cả nhân viên của Quỹ làm việc tình nguyện không lương. 

Quỹ dần phát triển vào những năm 1990 khi bắt đầu hoạt động tại châu Á. Lúc này, Quỹ đổi tên thành Quỹ Australia vì Nhân dân Châu Á và Thái Bình Dương (gọi tắt là AFAP). Năm 1996, Quỹ là tổ chức phi chính phủ đầu tiên của Australia được Chính phủ Việt Nam cho phép mở văn phòng đại diện tại quốc gia này.

Cũng trong thời gian đó, Chính phủ Australia quyết định tài trợ cho các hoạt động hỗ trợ cộng đồng của Quỹ tại Zimbabwe, đánh dấu một chương mới trong quá trình phát triển của tổ chức. Kể từ đây, Quỹ hoạt động tại ba châu lục: Châu Phi, Châu Á và Thái Bình Dương. 

Vietnamese girl with baby on her back in rural area

Hành trình 50 năm

Hơn 50 năm qua, từ những bước khởi đầu khiêm tốn, chúng tôi đã trở thành cơ quan viện trợ quốc tế chính thức và được tín nhiệm, hoạt động ở hầu hết các lĩnh vực phát triển tại 28 quốc gia trên thế giới. Đây là thành tích đáng tự hào đối với một tổ chức nhỏ và độc lập như chúng tôi.

Năm 2018, kỉ niệm cột mốc lịch sử 50 năm, chúng tôi đổi tên thành Action on Poverty (tiếng Việt có nghĩa ‘Hành động Giải quyết Đói nghèo’) nhằm truyền tải sứ mệnh rõ ràng hơn và phá bỏ mọi giới hạn về phạm vi hoạt động của tổ chức.

Man riding wheelchair bike

Lời cảm ơn

Nhìn lại chặng đường đã qua, chúng tổi hiểu những gì AOP đạt được hôm nay là kết quả từ sự nỗ lực không ngừng của hàng nghìn người: những thành viên Hội đồng Quản trị tận tâm, những nhân viên, tình nguyện viên không ngại gian khổ, những đối tác nhiệt thành và đặc biệt là cộng đồng địa phương chúng tôi phục vụ – những người do hoàn cảnh sinh ra không được tiếp cận bình đẳng với những cơ hội trong cuộc sống.

Câu chuyện về hành trình của AOP là minh chứng cho khả năng hiện thực hoá những ý tưởng tốt đẹp thông qua quan hệ hợp tác, hướng đến tầm nhìn về một thế giới không ai phải chịu bất công, bất bình đẳng và hạ thấp phẩm giá bởi đói nghèo. Trên hành trình đang tiếp diễn ấy, chúng ta vẫn còn nhiều điều để học hỏi và làm tốt hơn cùng nhau.

Bằng tất cả yêu thương và trân trọng, chúng tôi xin gửi lời cảm ơn tới những người đã, đang và sẽ tiếp tục đồng hành cùng chúng tôi để tạo thay đổi và chấm dứt đói nghèo trên thế giới.